Cripto desde cero

Wallets o billeteras virtuales: la forma más rápida y segura de operar con criptomonedas en tu día a día

Aprende sobre wallets, las billeteras virtuales para administrar criptomonedas. Por qué utilizar MetaMask y cómo descargarla de forma segura y sencilla.

Luján Berardi

Te cuento qué es una wallet y cómo se diferencia de un exchange; además, te mostraré cómo descargar y utilizar MetaMask, la wallet más recomendada, en tu navegador web

Big news: las criptomonedas están en auge. Pero para sumarse a esta ola es necesario saber guardarlas y utilizarlas de forma segura. Aquí te cuento qué son, cómo funcionan y cómo descargar MetaMask desde tu ordenador.

Trabajas para el extranjero y te pagan en cripto. Quizás solo quieres evitar los costos transaccionales de los bancos. Tal vez deseas ahorrar, pero la inflación no ayuda. O prefieres no depender de organismos financieros para tus compraventas.

❗Sea cual sea el uso que les des, si manejas cripto en tu día a día, debes conocer las wallets: billeteras virtuales donde puedes almacenar, recibir y enviar criptomonedas de forma segura y rápida.

MetaMask es una de billeteras virtuales más recomendadas hoy en día. Creada para utilizar diversos tokens, suele encontrarse como un Add-on de internet (una extensión para ampliar las funciones del navegador). Es sencilla e intuitiva, por lo que cualquiera puede aprender a usarla en un santiamén.

Pero vayamos por partes, ya que la tecnología y lo novedoso puede ser un tanto agobiante.

👉Qué es una wallet y por qué deberías utilizarla

Las wallets pueden pensarse como una billetera, pero virtual. A través de ellas es posible administrar criptomonedas: guardarlas, enviarlas y recibirlas de forma segura. Se puede ver el saldo disponible, manejar pagos y cobros en activo virtual.

Es una forma accesible y sencilla de manejar las transacciones con diferentes tokens. Como un home banking o una cuenta de banco, pero en vez de usar dinero FIAT, usas cripto. 

Además, muchas personas consideran un beneficio el hecho de que no se necesite de terceros para aprobar o realizar las diferentes operaciones. 

Hay diferentes tipos de wallets virtuales ⬇️

  • Cold wallets: suelen ser hardware o papel. Suelen ser las más seguras, ya que no se utilizan online. Esto significa que no pueden hackearlas o recibir malware (virus, bugs, etc.). Claro que tienen su desventaja: como un pendrive u hojas sueltas, corres el riesgo de perderlas si no las guardas bien. 
  • Hot wallets: son softwares. A diferencia de las anteriores, están constantemente en línea, es decir, las puedes utilizar desde tu celular o navegador web.

Aquí te hablaré de las últimas, las hot wallets y te contaré cómo funcionan. Además, encontrarás información sobre MetaMask, una de las wallets más utilizadas actualmente.  

Entonces, ¿en qué se diferencia una wallet de un exchange?

Un exchange es una plataforma para comprar, vender o intercambiar criptomonedas. Serían equivalentes a una casa de cambio, pero virtual.

El intercambio puede realizarse por dinero —diversas monedas— o por otras cripto.

Entonces, mientras una wallet es funcional a “guardar” la divisa y utilizarla como medio de pago, el exchange se centra, sobre todo, en su intercambio.

¿Cómo funcionan las wallets cripto?

Como te conté más arriba, las wallets, como MetaMask, pueden ser tanto softwares como hardwares.

Funcionan almacenando y administrando las llamadas “claves públicas” y “claves privadas” de las criptomonedas.

Las claves son aquello de lo que están conformadas las cripto, ya que no tienen una representación física, sino enteramente virtual.

¿Qué son las claves públicas y las claves privadas?

  • En términos de dinero físico, las claves públicas podrían compararse con el número de cuenta bancaria o de CBU. Ellas permiten realizar transacciones con criptomonedas. Por ejemplo, enviarlo a un tercero para que nos realice algún pago
  • La clave privada funciona, en cambio, como un código. No debe compartirse con nadie, como el PIN del cajero o la contraseña del email. Permite el acceso a las monedas que se encuentran en lo que se llama blockchain

Un nuevo término: blockchain

Para entender un poco más de lo que estamos hablando: blockchain es una tecnología de datos. Una forma de pensarlo es como un libro contable: en esta se registran las transacciones que se realizan con criptomonedas.

MetaMask, al ser una wallet, funciona en blockchain. Los datos almacenados se dividen entre varios usuarios, en vez de pertenecer a un servidor central. 

Esto permite una mayor seguridad para guardar o manejar el dinero virtual. Y gracias a esta tecnología, es más difícil que se puedan falsificar o robar las monedas.

La tecnología blockchain está íntimamente relacionada con las llamadas “aplicaciones descentralizadas”, mejor conocidas como dApps.

Tecnología dApp para wallets, ¿qué son? 

Las aplicaciones descentralizadas (dApp) son aquellas que no están gestionadas por grandes empresas. Por esto mismo, los usuarios se relacionan directamente entre ellos: no hay intermediarios entre los participantes de una transacción.

El funcionamiento es en modo de blockchain porque los datos que generan los usuarios se guardan no en una, sino en varias computadoras.

Así, se forma una especie de red o, como su nombre indica, de cadena. De esta manera, se incrementa la seguridad de las plataformas de criptomonedas.

Esto es lo que realiza MetaMask, la wallet virtual. Es la intermediaria entre los usuarios y las dApps.

MetaMask: los comienzos de la wallet de Ethereum

En 2016 la empresa ConsenSys, que se especializaba, sobre todo, en la creación de software blockchain para Ethereum, creó la wallet MetaMask.

Los desarrolladores de este software, Aaron Davis y Dan Finlay, buscaban que los usuarios pudieran interactuar de una forma más sencilla, a través de su navegador, con distintas dApps.

El foco estaba puesto en implementar más seguridad para sus usuarios. De ahí que buscaran una tecnología descentralizada. Recuerda que esto significa que usan “cadenas de bloques” para almacenar datos. Es decir, no dependen de un servidor central.

Navegadores para MetaMask

Entonces, recapitulando, MetaMask actúa como una wallet gratuita en donde se pueden guardar las criptomonedas, pero también es posible realizar, a través de ella, diversas transacciones.

Es el puente que une al usuario con las dApps de intercambios.

Esta wallet se utiliza como una extensión del navegador. Se descarga a través de la web y permite que la experiencia de usuario resulte más simple.

La extensión para MetaMask puede descargarse en:

  • Chrome
  • Brave
  • Opera
  • Firefox
  • Edge

Tengas el navegador que tengas, descargues MetaMask en donde sea, la plataforma está habilitada para la mayoría de los blockchains compatibles con Ethereum.

Vale la aclaración: cuando se habla de Ethereum no se hace referencia a la moneda virtual (que en realidad se llama “Ether”), sino a la plataforma que permite la creación de dApps en bloque.

Y, ¿con qué criptomonedas puedes interactuar en MetaMask?

Con esta wallet puedes interactuar con las cripto creadas por Ethereum o cualquier otra que esté habilitada por su tecnología (conocida como EVM: Máquina Virtual de Ethereum):

  • RSK
  • BNB Chain (antes llamada Binance Smart Chain)
  • Ronin
  • Polygon

¿Te interesa MetaMask y quieres empezar a utilizarla? En Wrabbit puedes conectar tu MetaMask para invertir en el portafolio que mejor se ajuste a tu perfil de inversionista.

Aquí te cuento cómo instalarla y dónde puedes usarla.

👉Sigue estos pasos para instalar MetaMask en tu navegador web:

Para comenzar, y antes de contarte el paso a paso para descargar la extensión de MetaMask, un consejo: trata siempre de descargarte cualquier wallet desde su página oficial. Recuerda que las estafas en este tipo de aplicaciones son moneda corriente.

Aquí puedes entrar a MetaMask de forma directa y elegir si te descargas la aplicación para el celular o la extensión para el navegador. En este último caso, el proceso es muy sencillo:

  1. Cuando entres a la página oficial de MetaMask, lo primero que deberás hacer es elegir el navegador de tu dispositivo y hacer clic en él. De esta forma, se te redireccionará para comenzar la descarga.
  2. Una vez finalizada la descarga, debes abrir la extensión y cliquear en el botón que dice “EMPEZAR”. Te preguntarán si eres nuevo en Meta y deberás elegir la opción “CREAR UNA CARTERA”.
  3. Una vez hecho esto, la plataforma te solicitará que crees una contraseña. Tu password deberá contar con números y caracteres especiales. Recuerda que la utilizarás cuando ingreses a tu cuenta.
  1. En este paso la plataforma debería mostrarte la contraseña que creaste o una “frase de recuperación”: un código que te permitirá recuperar la wallet ante cualquier inconveniente.

🎈Recomendación:

Guarda este código de recuperación de forma segura. A veces, la tecnología “antigua” es la que mejor funciona para evitar inconvenientes. Por eso, te aconsejo que la anotes en un papel y lo guardes en un lugar que lo proteja: un libro, un cajón con llave... Trata de no sacarlo de tu casa.

Seguimos con los pasos:

5. Luego, MetaMask te mostrará las palabras de la frase de recuperación. Aparecerán en cualquier orden y te pedirá que las arregles como corresponde.

6. ¡Felicitaciones! Podrás ver este cartel final con sugerencias de almacenamiento de la clave y un botón que deberás apretar: “Todo listo”.

⚠️La seguridad, ante todo

Con base en lo explicado previamente, cabe destacar que MetaMask es una wallet segura. Sin embargo, siempre hay que prestar mucha atención a las posibles estafas en la web.

Por esto, si comienzas a usar esta wallet (o cualquier otra) cuídate de los supuestos “soportes” y ofertas de ayuda.

Te sugiero que busques información sobre las diversas formas de estafas y cómo evitarlas, tanto en estas aplicaciones como con criptomonedas en general. Puedes leer esta entrada para aprender más sobre el tema.

Recuerda: las wallets están pensadas para facilitarte la tenencia y las transacciones con criptomonedas. Si eres principiante, échale un vistazo a MetaMask. Esta billetera es fácil y segura, y te ayudará a ingresar al mundo cripto como una persona profesional.

¡Gracias por leerme!

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