Cripto desde cero

Ethereum desde cero: qué es y cómo funciona la red revolucionaria del mundo cripto

Ethereum llegó para revolucionar el universo tecnológico. Entiende de manera simple de qué se trata y cuáles son sus potenciales.

Julian Alvez

Periodista. Redactor de Política Económica y Finanzas de El Cronista Comercial. Antes trabajó como colaborador en Dólar Hoy. Estudiante de Ciencia Política en la Universidad de Buenos Aires.

Ethereum llegó para revolucionar no solo el mundo de las criptomonedas sino todas las fronteras imaginables; aprende desde cero sobre sus fundamentos y cuáles son sus principales características

Días atrás tuve el desafío de explicarle a mi hermana sobre las criptomonedas y sus usos. Según me comentaba, al leer un sitio de noticias, le llamó poderosamente la atención un artículo que contaba que una pizzería cercana bonificaría con una porción gratis a quienes realicen transacciones con sus wallets.

- ¿Cómo se descarga una wallet?, ¿puedo pagar esa pizza con “la Ethereum”?.

El tema no le era completamente ajeno. Además de su interés por comprar esa pizza, mi hermana también había escuchado en la televisión que “un proceso llamado The Merge hizo que Ethereum consumiera menos energía”. En esencia: el cambio en la verificación de las transacciones con Ether (EHT) hizo que ahora el consumo de energía para el funcionamiento de la red de Ethereum sea menor.

Sin embargo, mi hermana me pidió una explicación sencilla para comprender más sobre el impacto de Ethereum. En este artículo, resolveré todas las dudas sobre este apasionante universo tanto para ella, como para mis futuros lectores.

Primero lo primero.

EL TRUEQUE Y EL DINERO

El intercambio es una acción fundamental para la vida en sociedad: tengo un producto, lo cambio, y recibo algo. Dejado atrás el período del trueque, en el que una gallina podía equivaler a una determinada cantidad de harina, la acuñación y utilización de una moneda fue la opción revolucionaria para equilibrar y simplificar las formas de comprar y vender.

Dólares, euros, reales y los distintos tipos de pesos utilizados en Latinoamérica son emitidos bajo una autoridad central, un banco. Estos son los encargados de regular la cantidad de billetes existentes en un mercado y de implementar las estrategias necesarias para el mejor funcionamiento posible de la economía en la que está inserta.

LAS CRIPTOMONEDAS Y EL INTERCAMBIO

Las criptomonedas tienen una filosofía y un funcionamiento radicalmente distinto. Preferible para algunos o polémicos para otros: estas buscan eliminar a los intermediarios como los bancos centrales, que tienen como misión la regulación del dinero y sus transacciones, e implementar un sistema de intercambio directo.

Las transacciones conectan directamente al remitente y al destinatario, siendo posible esto debido a la tecnología blockchain en la que operan las mismas criptomonedas.

QUÉ ES EL BLOCKCHAIN

El blockchain -cadena de bloques- es un sistema procedimental que elimina a los intermediarios, descentralizando toda la gestión que conlleva un pago o transferencia. Es decir, si en las transacciones “normales” se requiere un banco como partícipe necesario, la tecnología blockchain tiene como capacidad la ejecución de gestiones descentralizadas.

La cadena de bloques funciona como una base de datos gigantesca en la que quedan registradas las transacciones, la cual es actualizada cada vez que se realiza una nueva y se comparte en muchos ordenadores de una red. Cada vez que se añade un nuevo conjunto de transacciones estamos ante un “bloque”, la acumulación de estas mismas forman a la cadena, de ahí el nombre blockchain

Para que la transacción pueda realizarse primero debe pasar por una sucesiva cantidad de validaciones hechas por otros usuarios del sistema. Estos buscan darle mayor fiabilidad a este proceso, en los cuales verifican que un usuario es verdadero y que realmente tiene el dinero que está transfiriendo hacia otra cuenta o wallet. La transacción queda registrada, aunque los datos del remitente y el destinatario se enlazan y se cifran con la finalidad de proteger la seguridad y la privacidad de los mismos.

La lógica del blockchain es la acumulación de datos. Ante cualquier intento de eliminación o modificación de los mismos, tendría que hacerlo con el consentimiento de la mayoría de los ordenadores de la red, debido a que la alteración de un eslabón de la cadena modificaría a todas las demás. Además de lo extremadamente complejo que es poder alterar una cadena -casi imposible-, las mismas propiedades del sistema generan los incentivos suficientes para que ningún actor quiera pagar un costo semejante.

QUÉ ES ETHEREUM

Ethereum no es una criptomoneda. Es un proyecto que utiliza la tecnología de blockchain, fundado por un jóven ruso llamado Vitalik Buterin y que se creó con el objetivo de responder a las deficiencias de la red de Bitcoin.

Su sistema actualmente es uno de las tecnologías más auspiciosas del mundo criptográfico y su moneda, Ether (ETH), la segunda mayor en cuanto a la capitalización de mercado (el valor en dólares de todas las monedas que se minaron).

QUIÉN ES VITALIK BUTERIN

En realidad, el proyecto Ethereum fue creado por ocho personas, entre las que se encontraba Buterin. Sin embargo, fue él quien ideó en 2013 el documento técnico original que describió por primera vez los tecnicismos de la red.

Desde pequeño se interesó en la programación y la economía, lo que generó que al enterarse de la existencia de Bitcoin se convirtiera en fanático de la temática. Tras crear Ethereum y lanzarlo de manera exitosa en julio de 2015, Buterin regresó a Rusia por primera vez para tener una reunión con los ministros rusos y representantes del Banco Central del país para explicarles el desarrollo y el alcance de su criptomoneda.

La dirección de una de sus billeteras de Ethereum es pública, por tanto se puede saber cuántas criptomonedas posee Buterin: 0xAb5801a7D398351b8bE11C439e05C5B3259aeC9B.

ETHEREUM VS BITCOIN: CUÁLES SON LAS DIFERENCIAS

Así como Bitcoin, ambas permiten usar dinero digital sin proveedores de pago ni bancos como intermediarios. Pero la principal diferencia es que Ethereum es programable, por lo que esta admite la creación e implementación de aplicaciones descentralizadas en su red.

Al tener esta cualidad, una persona puede crear aplicaciones que utilizan la cadena de bloques para el almacenamiento de datos o para el control de las usabilidades.

Bitcoin es, intrínsecamente, un sistema en el que los usuarios de la red pueden validar operaciones y generar transacciones descentralizadas. Ethereum ofrece una gama de posibilidades mucho mayores, las cuales no tienen una limitación en particular. Desde servicios financieros, redes sociales, juegos y otras aplicaciones, los programadores que estén interesados en experimentar con su sistema para realización de infinita cantidad de proyectos.

¿Y ETHER (ETH)?

ETH es el ticker o código para identificar a Ether, el nombre de la criptomoneda nativa de la red Ethereum. Como todo criptoactivo, Ether se caracteriza por poder ser usada como método de pago entre pares.

A propósito, Ether, el token digital de Ethereum, es la segunda criptomoneda más grande en cuanto a la capitalización de mercado, aunque es ampliamente superada por Bitcoin, que consigue tener más del doble de operaciones en el mercado, según CoinMarketCap.

QUÉ ES MÁS CARO, BITCOIN O ETHER

La adquisición de 1 BTC es más cara que la de 1 ETHER (ETH). Nominalmente Bitcoin siempre fue más caro que Ether, siendo las dimensiones de 15 a 1, aproximadamente. Sin embargo esta no es una comparación relevante, dado que una de las cualidades de las criptomonedas es la de la partición, por lo que un ahorrista puede tener una fracción de una unidad entera de un activo.

Si bien bitcoin es el criptoactivo más comprado y transaccionado de todos los existentes, Ether es valorado en función de la red que la sustenta. La preferencia de cada inversor siempre debe tener en cuenta un conjunto de variables que sustenten aquella decisión.

CUÁNTO VALE 1 ETHER (ETH)

Al momento de la redacción de este artículo, Ether cotizaba cerca de 1.300 dólares; una cifra casi tres veces menor al máximo conseguido en septiembre de 2021.

En el último año las criptomonedas han atravesado un período de dificultades para mantener altas sus cotizaciones. Quienes son inversores de larga data en el universo criptográfico apuntan que es una de las diversas correcciones que se han vivenciado desde la existencia de estos activos.

CÓMO SE EMITE UN ETHER (ETH)

Esta moneda cuenta con una emisión anual limitada de 18 millones de Ethers por año, siendo este el total máximo a minar durante este período. A diferencia de Bitcoin no cuenta con una cantidad limitada de unidades: Ether es prácticamente infinita y se extenderá más con el paso de los años. 

Al igual que Bitcoin, Ether no es emitida por ninguna autoridad central ni organismo. Existe y es creada mediante la cooperación de una comunidad y la participación descentralizada. 

QUIÉN SE ENCARGA DE HACER FUNCIONAR ETHEREUM

A diferencia de una página web que requiere un servidor que la reconozca y que permita su funcionamiento, la red de Ethereum utiliza nodos, es decir, varios ordenadores con copias de los datos de la blockchain, que son gestionados por voluntarios para reemplazar servidores y clouds utilizados por compañías y sistemas informáticos de todo tipo. 

La existencia de diversos nodos aumenta la capacidad de la red para soportar una manipulación, ya sea por una acción intencionada o por desperfectos técnicos de la comunidad en la que se emplaza un dispositivo. Hasta ahora, Ethereum nunca sufrió desperfectos significativos, todo gracias a su descentralización.

CÓMO FUNCIONA LA VALIDACIÓN DE ETHEREUM

Al igual que Bitcoin, Ethereum utilizaba un modelo de prueba de trabajo o Proof of Work en el que había que resolver complicadas ecuaciones para desbloquear nuevos tokens digitales o para validar transacciones. Esto demandaba una gran cantidad de energía.

Pero en los últimos años se implementó la mejora más significativa desde la creación de Ethereum, llamada The Merge -lo que mencioné al inicio del artículo-. Esto significa que Ethereum cambió al modelo de prueba de participación o Proof of Stake, en la que los usuarios verifican las transacciones utilizando sus activos existentes.

Esto requiere menos energía: un 99,95% menos. Los propietarios de la criptomoneda pueden invertir su capital a través de las apuestas (stake), prestando activos digitales para validar las transacciones. Este cambio implicó un aumento en el margen de rendimiento anual por staking, en el que las personas son recompensadas por bloquear sus monedas.

EL CONCEPTO DE “CONTRATO INTELIGENTE”

En Ethereum, las wallets funcionan como cuentas bancarias, es decir que tienen un estado de saldo que periódicamente se actualiza. 

Los contratos inteligentes son una parte central para el funcionamiento de Ethereum. Estos son, básicamente, un programa que se ejecuta en la blockchain/cadena de bloques de Ethereum, tratándose de un grupo de códigos (en la que se establece sus funciones) y de datos (que marca el estado de la misma).

Estos programas informáticos tienen una dirección específica y viven dentro de la blockchain. Las usuarios de la red pueden interactuar con un contrato inteligente enviando transacciones que efectúen una función definitiva intrínseca del mismo contrato.

En síntesis, los contratos inteligentes pueden hacer básicamente cualquier cosa y ejecutarse automáticamente luego de ser programados. Las transacciones son una de sus interacciones más comunes.

¿PARA QUÉ SIRVE ETHEREUM?

Ethereum nació como un proyecto articulado inicialmente con objetivos meramente bursátiles. Sin embargo, este fin transaccional dejó de ser el único elemento distintivo y ahora cientos de miles de personas la utilizan para desarrollar sus respectivas aplicaciones descentralizadas o utilidades para sus industrias.

Entre los usos más destacados de la tecnología Ethereum se encuenta la financiación descentralizada (DeFi) qué amplía las posibilidades de acceder a servicios bancarios con cualquier persona que tenga los mismos accesos. El inversor puede usar su ETH como garantía para obtener préstamos o para interactuar con diferentes instrumentos ofrecidos por compañías o fondos de criptomonedas.

Otros de sus usos claves es la utilización de su sistema de red para la creación de aplicaciones que no requieran una centralización de funcionamiento. Esta flexibilidad la distinguen de otras criptomonedas que tienen fundamentos técnicos más endebles que la creada por Vitalik Buterin.

APLICACIONES DESCENTRALIZADAS (DAPPS)

Las DApps son aplicaciones descentralizadas que se ejecutan en Web 3: ejecutan códigos basados en contratos inteligentes que permiten a los usuarios acceder a sus servicios a través de un mismo sistema.

Como explicamos anteriormente, los contratos inteligentes son programas informáticos que viven en la cadena de bloques de Ethereum. Estas aplicaciones de software se ejecutan a través de esa red, que no está controlada por una autoridad central.

Su funcionamiento particular implica una activación mediante una transacción de un usuario con otro y con ello la protección de su código por la tecnología blockchain, lo que significa que son muy fiables y no pueden modificarse sin el consenso de la red.

Dado que los contratos inteligentes son automatizados, no discriminan a ningún usuario y están siempre disponibles.

DAPPS Y CONTRATOS INTELIGENTES: QUÉ EJEMPLOS EXISTEN

Entre los casos más conocidos se encuentran las aplicaciones cripto-bursátiles, en la que se puede realizar intercambios descentralizados así como formas de inversión alternativas para la obtención de mayor liquidez.

Aun así, estas aplicaciones no son las únicas existentes en el mundo Ethereum. Un ejemplo de ello es IPSE, que es una DApp basada en en la blockchain y que es un motor de búsqueda, al igual que Google o Bing. Otro caso completamente distinto es el de CryptoKitties, uno de los juegos más conocidos bajo la modalidad DApp, que permite coleccionar un sinfín de gatitos digitales muy particulares.

¿DÓNDE COMPRAR ETHER?

En principio, el mejor lugar para comenzar son los exchanges. Estas plataformas ofrecen comprar, vender (en particular, hacer trading) y almacenar las criptomonedas adquiridas.

Una de las maneras más seguras y populares de comprar criptomonedas es a través de comercio persona a persona, conocido en inglés como peer-to-peer o por sus siglas P2P. En estas operaciones, los usuarios tratan directamente con su contraparte en una plataforma de compraventa de criptomonedas, sin ningún tipo de intervención.

En último lugar, algunos usuarios se vuelcan a la alternativa F2F o cara a cara. Este método es similar al P2P. La diferencia es que el intercambio F2F se hace en vivo cara a cara. Estas transacciones se pactan entre particulares a través de redes sociales por ejemplo o de cualquier otro medio de comunicación. La ventaja de este método es que permite esquivar las comisiones de los intermediarios.

Como conclusión, Ethereum ofrece una vasta cantidad de oportunidades para imaginar y programar nuevas formatos tecnológicos, a la vez que permite ser un instrumento confiable para transaccionar y utilizarlo como activo de valor.

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