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¿Cómo funciona el dinero?: Claves para iniciarte en la teoría económica y apostar a las criptomonedas

Aprende los conceptos básicos de economía para entender el rol de las criptomonedas en el sistema financiero e invertir en ellas de forma eficaz y segura.

Candela Cebero

Periodista. Es redactora en Wrabbit y Feminacida. Además, es copywriter y coordina equipos de Marketing Digital y Comunicación. Se especializa en estrategia, marketing de contenidos, redacción publicitaria y posicionamiento SEO.

Aprende los conceptos básicos de economía para entender el rol de las criptomonedas en el sistema financiero e invertir en ellas de forma eficaz y segura

A medida que los sistemas financieros y monetarios se transforman, cada vez son más las personas que buscan comprender el funcionamiento de la economía

Sin embargo, en un mar de conceptos académicos con los que no solemos tener contacto, es normal sentirse abrumado y abandonar el intento. Para democratizar el saber económico, considero fundamental desentrañar las bases de la teoría económica y bajar a tierra sus nociones básicas.

En esta nota, responderemos a las preguntas más populares con respecto al dinero y su funcionamiento: ¿Qué es el dinero, cómo funciona y para qué sirve? ¿Cómo funciona el sistema monetario? Y, ¿Qué papel juegan las criptomonedas en el sistema económico?

👉 Arranquemos por lo más importante

¿Qué es el dinero y para qué sirve?

El dinero, definido por economistas, es un bien físico (billetes y monedas) o digital que sirve como medio de pago en distintas transacciones comerciales que se producen entre dos o más partes. 

Dichos intercambios pueden ser tanto de bienes como de servicios. En este sentido, el dinero anuló el sistema de trueque vigente hasta la creación de la moneda como tal.

El dinero tiene tres funciones universales:

  1. Es un medio de pago, ya que, como mencionamos anteriormente, es intercambiable por otros bienes y servicios.
  2. Es una unidad de cuenta, porque determina el precio de las cosas en un valor unificado que es la cantidad de dinero.
  3. Es una reserva de valor, debido a que puede usarse para resguardar ingresos que no se gasten inmediatamente, y así conservar su riqueza.

¿Qué es lo que le da valor al dinero? El dinero como medio de pago

En concreto, y más allá de las definiciones académicas, lo que le da valor y sostiene la existencia del dinero es la confianza y acuñación de las personas. Sin eso, el sistema monetario no tendría sustento alguno. De todas formas, sí existen dos teorías muy populares sobre por qué existe la demanda de dinero en la sociedad: la teoría neoclásica y la keynesiana.

Teoría neoclásica

  • La teoría neoclásica explica que la demanda del dinero tiene dos fundamentos: la seguridad, ya que permite satisfacer necesidades tanto en el presente como en el futuro; y la conveniencia, ya que nos evita tener que recurrir nuevamente al trueque.

Teoría keynesiana

  • La teoría keynesiana, por otro lado, introduce un tercer fundamento que sería el motivo especulativo. Esto se centra en la hipótesis de que una persona que acumula cierta riqueza la tendrá esparcida entre otros bienes y, por este motivo, querrá disponer de cierta cantidad de dinero.

¿Cómo funciona el sistema monetario?

Como explicamos antes, el dinero tiene tres funciones, entre ellas ser un medio de pago, es decir, una forma de facilitar las operaciones comerciales, y ser una reserva de valor, es decir, una forma de ahorrar.

Con la aparición de una moneda única en los países, nació una institución bisagra para las economías nacionales: el Banco Central. Esta institución constituye la máxima autoridad no solo en la toma de decisiones relacionadas con la moneda nacional, sino también en las políticas de tasas de intereses y las relacionadas con el mercado cambiario (aquel en el que se da el intercambio de divisas). 

🤔 Pero… ¿Qué hace realmente el Banco central?

Si bajamos la teoría a tierra, se podría decir que su principal objetivo es que exista suficiente dinero, de todos los tipos, para que las necesidades de la actividad económica estén satisfechas. Esto implica que las personas tengan suficiente dinero para hacer sus compras, que las empresas tengan suficiente dinero para hacer sus adquisiciones, pagar sus obligaciones y hacer inversiones, y que el Estado tenga suficiente dinero para hacer frente a sus gastos y efectuar sus inversiones.

Además, el Banco Central tiene la obligación de asegurar que no haya demasiado dinero circulante (en movimiento), de cualquier tipo, para no impulsar la inflación. Demasiada liquidez (el nombre técnico que se le da a la cantidad de dinero en circulación), con relación a las necesidades reales de la economía, causaría aumentos de precios, ya que habría más demanda de productos y servicios que su oferta.


¿Cuáles son los diferentes tipos de dinero?

Lejos de ser algo estático, el dinero puede ser cualquier cosa que se acepte como tal, puesto que, como sabemos, lo que le otorga su cualidad de “moneda” es la confianza de un grupo de personas. Es por eso que a través del tiempo se han utilizado diversos objetos como dinero/ depósito de valor.

Actualmente, el dinero circulante en el sistema financiero adquiere diferentes categorías y tipos que definen su valor y respectivo método de intercambio. A continuación, explicamos los dos tipos de dinero más importantes y en qué se basa su valor.

¿Qué es el dinero fiduciario?

El dinero fiduciario es aquel activo que está respaldado en la confianza de una sociedad. Es decir, no se basa en el valor de metales preciosos, como el oro o la plata, sino en la creencia general de que ese dinero tiene valor. En otras palabras, los billetes o papel moneda.

¿El valor del dinero siempre se definió basándose en la confianza? No precisamente…

Durante gran parte de la historia, el valor del dinero se definía por su composición en oro y la plata, debido a qué únicamente existían las monedas. Luego, mutó a lo que se denominó como patrón oro, un sistema monetario que fijaba el valor de la unidad monetaria en términos de una determinada cantidad de oro.

En otras palabras, el emisor de la divisa garantiza que la misma está respaldada por una cantidad de oro consignada en ellos. Aunque la moneda no estuviera compuesta de oro y su composición no fuera valiosa, esa moneda daba derecho a determinada cantidad de este metal.

¿Qué son las criptomonedas?

Una criptomoneda es un activo digital que está resguardado por un cifrado criptográfico para garantizar su titularidad y asegurar la integridad de las transacciones, así como controlar la creación de unidades adicionales, es decir, evitar que se puedan “copiar” ilegalmente. Estas monedas no existen de forma física, sino que se almacenan en una billetera digital.

A diferencia de otros tipos de dinero, no están reguladas ni controladas por ninguna institución y no requieren de intermediarios en las operaciones. Para el control de estas transacciones, se utiliza una base de datos descentralizada llamada Blockchain o registro contable compartido.

En cuanto al valor de las criptomonedas, este varía en función de la oferta, de la demanda, y del compromiso de los usuarios. Algo así como si fueran acciones en la bolsa de valores.

No debemos confundir el término “Bitcoin” como sinónimo de “criptomoneda”. Bitcoin es el nombre de la primera criptomoneda, nacida en el año 2009 y de la mano de una persona (o grupo de personas) que se hizo llamar Satoshi Nakamoto. Nakamoto creó el bitcoin bajo la tecnología blockchain, que él mismo inventó. Ahora es simplemente un tipo más de criptomoneda.

¿Qué papel juegan las criptomonedas en el sistema económico?

No podemos negar que el mundo de las criptomonedas es un territorio inexplorado como muchos y con el tiempo se volverá cada vez más relevante en la economía mundial. Si bien invertir en cripto conlleva conocimiento y estudio del mercado, los beneficios son numerosos.

Los beneficios de las criptomonedas

Entre los principales pros de las criptomonedas, podemos nombrar los siguientes:

  1. La tecnología blockchain garantiza seguridad
  2. Sin intermediarios, democratiza las transacciones y el acceso al dinero
  3. Es un mercado siempre abierto, ya que registra transacciones las 24 horas
  4. Puede ser una herramienta útil para batallar la inflación 

Según un informe del Grupo de Acción Financiera Internacional (GAFI), “los Activos Virtuales tienen el potencial de estimular la innovación y la eficiencia financiera”. Sin embargo, adentrarse en este mundo sin previo conocimiento puede ser riesgoso, principalmente por las cada vez más populares estafas en la comunidad cripto.

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