Cripto desde cero

Bitcoin halving: qué es y cómo funciona el método que tiene lugar cada cuatro años

Los halving de bitcoin suceden cada cuatro años. A través de este método se pretende controlar el valor de la moneda. ¿Cómo y por qué se llevan a cabo?

Luján Berardi

Te cuento en qué consiste el halving, un proceso ideado para controlar la emisión y los precios de esta criptomoneda

Las criptomonedas se manejan parecido al dinero físico. Se compran, se venden, se intercambian por bienes... ¿Cómo controlar, entonces, que no sufran procesos de inflación o devaluación? Aquí te cuento todo sobre el Bitcoin halving para que entiendas mejor el universo detrás de la virtualidad.

¿Ecuchaste hablar de “Bitcoin halving” alguna vez?

Halving se traduce al español como “reducir a la mitad”. Eso es lo que pretende el evento de Bitcoin. En cripto, halving implica reducir a la mitad las recompensas que reciben los mineros.

Sí, puede ser que resulte extraño o difícil de comprender. Por eso, si te interesa saber de qué se trata, cómo funciona y por qué se lleva a cabo este método, sigue leyendo el artículo. 

Aquí te contaré todo lo que quieres saber sobre el halving.

¿Qué es halving de bitcoin?

Se llama halving a un proceso que, en la compañía Bitcoin, ocurre cada cuatro años. 

Cada vez que un minero agrega un bloque a la blockchain recibe a cambio una recompensa. A través del  halving esta ganancia se reduce a la mitad.

Pero antes, veamos brevemente cómo funciona el trabajo del minero.

⛏️ Minería en cripto, ¿qué es eso?

Una de las formas de obtener bitcoins en la red es a través del famoso proceso de minería

La minería forma parte del protocolo de consenso conocido como Proof-of-Work (PoW). A través de este los usuarios validan datos de la cadena blockchain. ¿Cómo? Resuelven ecuaciones matemáticas de alta complejidad. Para ello necesitan un software potente. Mucha maquinaria. Mucho gasto energético.

Una vez que la ecuación se soluciona, se crea el bloque de la cadena. Así, el minero obtiene una recompensa en criptomonedas. En este caso, en bitcoins.

Esto funciona como un pago al trabajo de minería. La minería es esencial para mantener la seguridad de las transacciones que operan a través del PoW.

Cada vez que se lleva a cabo una transacción con criptomonedas, al no estar centralizadas como los bancos, esta debe validarse de alguna forma.

Cuando un minero valida un dato y aporta a la cadena, “desbloquea”, por así decirlo, más criptomonedas. En el caso de Bitcoin, serán más bitcoins.

Entonces, volviendo al proceso de halving de bitcoin…🔽

💡Halving, un invento de Satoshi Nakamoto

Satoshi Nakamoto es el inventor (o grupo inventor) de Bitcoin. Nadie sabe realmente quién o quiénes se encuentran detrás de este pseudónimo. 

El halving se crea sobre la creencia de que el valor de un bien proviene, en parte, por su escasez. Piensa en el oro o los diamantes. Estos elementos son valiosos por la dificultad de extracción y la poca cantidad que hay en circulación.

La base económica es: cuanto menos oferta hay de un bien, más valioso se vuelve

Esto llevó a plantear la existencia finita de criptomonedas. Es decir, las monedas bitcoin como un bien limitado, escaso. El número está preestablecido. Solo podrán existir 21 millones de bitcoins.

¿Por qué limitar la emisión de criptomonedas?

El proceso de halving trata de mantener controlada la emisión virtual

Esto busca prevenir que los precios de las criptomonedas se vean afectados por la inflación.

En un sistema de dinero físico, la emisión puede descontrolarse. Las crisis económicas, por ejemplo, están llevando a que varios países impriman billetes sin contar con un respaldo en dólares u oro.

Esto trae aparejadas serias consecuencias en la macroeconomía. Aunque no vamos a meternos con eso ahora, puedes leer un poco más aquí

A grandes rasgos, el poder de imprimir billetes ilimitadamente implica la devaluación del peso. Satoshi Nakamoto estaba seguro de que eso podría suceder también con las criptomonedas. Por eso buscó evitarlo.

De esta forma, codificó las bitcoins para prevenir que se pudieran crear más del número preestablecido por él desde un principio (21 millones).

⚠️ IMPORTANCIA DEL HALVING

Al emitir menos monedas con el tiempo, el proceso de halving ayuda a que el valor de las bitcoins aumenten. Esto siempre y cuando la demanda se mantenga más o menos consistente.

Esto contrasta con las divisas fiat cuyo valor decrece a través de la inflación.

El halving de bitcoin es una de las maneras que utiliza la empresa para mantener el bien escaso. Y por su escasez es que miles de personas siguen prefiriendo invertir en bitcoins. 

▶️ Entonces, ¿por qué sucede el halving?

Como vengo contando, el suministro de bitcoins está limitado desde sus comienzos. El límite que estableció Satoshi Nakamoto fue de 21 millones de unidades.

El halving de bitcoin se asegura, por ende, que la cantidad de monedas que pueda minar cada bloque disminuya con el tiempo. Esto genera que la bitcoin se vuelva más rara, escasa y, por ende, más valiosa.

Además, se relaciona con importantes aumentos en los precios de las bitcoins. Por momentos puede parecer un desincentivo para los mineros que las recompensas se recorten por la mitad. Pero la realidad es que el aumento termina siendo más beneficioso a los tenedores de estas criptomonedas.

Repasemos un poco los valores de Bitcoin 📚

  • En 2009 las recompensas de Bitcoin por minar bloques eran de 50 bitcoins
  • En 2012 se llevó a cabo el primer halving de bitcoin. Con este se redujeron las recompensas por bloque a la mitad: 25 bitcoins
  • Cuatro años más tarde, en 2016, se realizó el segundo halving. Las recompensas se redujeron a la mitad nuevamente. Las ganancias pasaron a ser de 12.5 bitcoins por bloque
  • En 2020, un año memorioso para el mundo, el tercer halving baja las ganancias de la minería a 6.25 bitcoins
  • Siguiendo el estimativo, se calcula que para 2024 se recibirán 3.12 bitcoins

Se calcula que la tasa de creación de bitcoins desciende a la mitad cada 210.000 bloques minados. Esto equivale a los cuatro años que pasan entre halving y halving aproximadamente. 

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¿Cuáles son las consecuencias del halving de bitcoin?

Como todo movimiento en economía y en el sistema financiero, debe haber consecuencias mejores y peores. ¿Cuáles son los resultados del proceso de halving?

  • Los mineros obtienen menos recompensas cuando agregan un bloque a la cadena, ya que estas se reducen a la mitad cada cuatro años. Menos recompensas implican menor influjo de nuevas bitcoins. Es el proceso de oferta y demanda de la economía: la oferta cae, la demanda fluctúa. Ya sea que suba o baje, los precios se verán afectados.
  • En consecuencia con el punto anterior, el incentivo a minar desciende cada vez que sucede un halving, ya que la recompensa monetaria es menor.
  • Si hay menos mineros, implica menor seguridad en la red cripto.
  • Para evitar que haya menos seguridad y que los mineros sigan participando, reciben beneficios en las tarifas transaccionales con bitcoins.
  • A pesar del descenso en las ganancias y del desincentivo inicial, cuando un bien escasea su precio sube. Por eso, los mineros siguen participando de la cadena de bloques. A la larga, el beneficio que obtienen también es monetario.
  • El ritmo de inflación del bitcoin desciende: en 2011 sufría una inflación del 50%. Con el primer halving de 2012, estos valores cayeron al 12%. En 2016, al 4-5%.
  • Actualmente, el ritmo de inflación de bitcoin es de 1.77%.

📌¿Quieres saber cómo operar sobre los halvings de bitcoins?

Para operar sobre los halvings puedes:

  • Comprar monedas a través de un exchange.
  • A través de un contrato por diferencia (CFD). Este permite especular sobre la evolución de la criptomoneda en el mercado sin necesidad de adquirirla. Para esto se abre una operación de compra, si crees que subirá el precio del activo. De venta, en caso contrario. Si predices de forma correcta, la ganancia se hará sobre la diferencia entre el precio de entrada y el de salida de la operación.

❎ CRÍTICA AL HALVING

El halving provoca varios sentimientos, tanto a favor como en contra. Ya te conté mucho del lado positivo: los precios en general no se devalúan.

Pero, ¿cuál es la principal crítica que puede hacérsele al proceso de halving de bitcoins?

El hecho de que se sabe que solo habrá 21 millones de bitcoin puede ser contraproducente. También lo son los halvings que disminuyen cada vez más la creación de esta criptomoneda.

Todo esto provoca que los usuarios, en vez de gastar sus bitcoins, los ahorren. En el fondo, el inversor espera que el aumento de los precios le de un beneficio tangible.

La acumulación de la moneda puede no ser del todo favorable y muchos se han quejado de que quienes compraron al principio son quienes obtendrán mayores beneficios. Esto desincentiva la compra-venta y las transacciones en bitcoin. Habrá que ver si los precios efectivamente se mantienen estables.

🗓️ Próximo evento de halving

Se calcula que cerca del 89% de los bitcoins ya han sido minados y se encuentran en circulación. 

Cada día entran al sistema alrededor de 900 bitcoins nuevos.

Para controlar estos tiempos se llevan a cabo los halvings. Se supone que a medida que pase el tiempo, bajen más la cantidad de criptomonedas que ingresan al sistema. Hasta alcanzar los 21 millones establecidos como límite. 

Las predicciones estiman que los últimos bitcoins, si todo sigue el curso, serán minados en 2140

Si bien los halvings suceden cada cuatro años, el número exacto lo da la cantidad de bloques minados. Una vez que se llegue a los 210.000 será el momento de otro halving.

Dado que el último fue en 2020, lo más probable es que el próximo suceda en abril de 2024.

Ese será el cuarto halving.

Siguiendo las cuentas, el quinto llegaría en 2028. La recompensa para entonces pasaría a ser de 1.56 bitcoins. 

En 2032 los mineros recibirían 1 bitcoin por bloque agregado a la cadena. Comenzaron recibiendo 50. 

¿Qué sucederá con el próximo halving?

Si estás ingresando al mundo Bitcoin y te preocupa qué puede suceder con tus monedas cuando llegue el próximo halving, no te aflijas. 

Los halvings se ejecutan automáticamente. Son parte del código del sistema de Bitcoin. La red no se detiene. No pasa absolutamente nada con sus usuarios. 

Podrás realizar transacciones como siempre. La wallet virtual seguirá funcionando con normalidad. 

¿Y si no existiera el halving? 🤔

Probablemente, si Bitcoin no hubiese codificado el halving en su sistema, ya se habrían minado todas las monedas.

Si no hubiese más monedas, los mineros recibirían en recompensa solo las comisiones por las transacciones. Asumiendo que el valor de las criptomonedas fuera el suficiente como para que los mineros siguieran existiendo. 

Sin los halving, y teniendo en cuenta que se comenzó con una recompensa de 50 bitcoins por bloque, hubieran faltado ocho años para que todos los bitcoins existentes estuvieran ya en circulación.

Entonces…

Cuando todos los bitcoins ya estén en circulación, los mineros dejarán de recibir ganancias en monedas por su labor. 

Su pago será el de las transacciones. Es decir, recibirán recompensas siempre y cuando siga habiendo envío de dinero entre los usuarios. Y siempre y cuando los mineros sigan agregando esos datos a las cadenas de bloques. 

¿Qué otras criptomonedas realizan procesos de halving?

Si bien Bitcoin es la red más famosa en halving, no es la única criptomoneda que utiliza este sistema de control.

Otras monedas virtuales que operan con halving son:

  • Litecoin (realizan halving cada 840.000 bloques)
  • Bitcoin cash (surgida de Bitcoin)
  • Zcash
  • Ravencoin
  • Vertcoin

¿Y Ethereum? No, Ethereum no tiene encriptado el halving en su sistema. De hecho, si bien actualmente trabaja con el protocolo de consenso PoW, tienen planeado cambiar la minería por el Proof-of-Stake, o prueba de participación. Una forma de consenso mucho más ecológica y equitativa que el PoW. 

Resumiendo

Bitcoin maneja sus monedas con un código muy particular. El halving ayuda a mantener los precios y a evitar su devaluación.

A través de un proceso que ocurre cada cuatro años, las recompensas a los mineros van disminuyendo con el tiempo, con el fin de demorar la puesta en circulación del monto preestablecido de bitcoins. 

Los halvings y el minado sucederán hasta que se creen las 21 millones de monedas que se establecieron desde el comienzo de la red.

Si te interesa minar o simplemente estar atento, recuerda: el próximo halving tendrá lugar en 2024. Los cálculos son estimativos, pero es muy probable que sea en abril. 

Para entonces, la ganancia estipulada por bloque será de 3.12 bitcoins cada uno.

Y así seguirá el proceso hasta 2140

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